23. Juni 2013

Get your tee time now: Jack Nicklaus redesigned Ullna Golf Club reopened

Last Friday, on what we call Midsommarafton in Sweden - a day more important for a Swedish family than Christmas - I had the chance and pleasure to play Ullna Golf Club located just outside Stockholm on the banks of Lake Ullna. The club has traditionally been one of the most praised around Stockholm and undergone extensive renovation by Jack Nicklaus Design in the last two years. It only opened in the beginning of June and - easy to imagine - has been very busy since. 

Ullna Golf Club, hole No. 16, par 3 (Photo: Exilgolfer)
I have been on the course with 5 European tour operators, who came to visit Stockholm on a famtrip that we organized for them. Besides Ullna we also played Bro Hof Slott, Drottningholm and Fågelbro and looked at some hotels in town. We had a good time, I will write more about it later.

Ullna has been a huge success with everyone of my group. It is a real gem of a golf course after the careful renovation, mostly done by Jack Nicklaus himself. He and the founder of Ullna, Swedish sports icon Sven Tumba, have been old friends and when Tumba died in October 2011 Jack felt compelled to finish the work in the best way possible. He personally visited Ullna several times during the reconstruction. You can read more about the work on the golf course here and here.

The golf course is not very long and on a rather small piece of land, it is a parkland style layout with water in play on many holes. Here is a link to the course guide. It is a course with lots of strategic options and fun holes. Or as Jack 
himself put it: 


I’m very pleased. We’re not in a habbit of bragging but you have one of the most fun and playable courses I have ever seen. It’s a very pretty course.

Ullna Golf Club, hole No. 3, par 3 (Photo: Exilgolfer)
Some of my favorites holes: Certainly "The Icon" No. 3, a par 3 island green out on Lake Ullna, with a tee box high above the green. The look is fantastic and inviting, you're not afraid to hit your shot. Next is No. 4 a par 5 with a tee shout that looks very narrow between some trees. But the fairway opens up giving you some options. Shooting out to the right (and the water) gives you a good opportunity to reach the green in two over the water. Or you take the route around some trees. But even here a good second shot is required, in order to make the green in three. The Pro told me, that 15 and 17, both par 4s, are regarded the most difficult holes, 15 for the really narrow fairway that demands a perfect shot to reach the green behind a little pond in two and 17 for the shot towards a green that looks like an island out in the water. 

No risk no fun? The 2nd shot at No. 4 invites you with a 150 to 180m
shot to reach the green in two. But be aware of the wind!
(Photo: Exilgolfer)

Tee shot and approach (below) to green on No. 17
(Photo: Exilgolfer)
The greens have been in perfect condition. They are quite fast and beautifully contoured. It is certainly a golf course that demands precision instead of pure power and length. However, the white tees may add that challenge as well. 

Ullna Golf Course is a semi private club with less than 600 members. However, it is possible to get tee times there and your best shot is certainly from now on until middle of August. This is the Swedish vacation season and many of the members are not in town. You can contact the front desk of the golf course or - if you want have less trouble - contact us at Sweden Golf. Just drop me an email and I will help you. We can also book your hole trip, add more golf courses and recommend a hotel. 

Update: I found some fantastic pictures from the work in progress at Ullna with Jack in action.

Update II: More of my pictures of Ullna and the other golf courses of our famtrip here.

Update III. Curious about the new "fried egg" logo of Ullna Golf Club? Read what the designer has to say. It is not a fried egg after all.

5. Juni 2013

Play Stockholm's finest golf courses without driving your car

Are you in Stockholm this summer and looking for some other things to do then sightseeing? Here is a cool offer, that I started in cooperation with Grand Open. Every Tuesday and Thursday we bring you out to two of the finest golf courses around Stockholm, Saltsjöbaden GK in the Archipelago and the renowned Bro Hof Slot GC. You jump on a bus in central Stockholm and we'll drive you to your afternoon tee time. A lunch is always included and since no one has to drive back home, everyone can enjoy a beer or two in the afternoon sun as well. You don't even need you own clubs, because you can rent clubs for only 250 SEK at the golf course. 

Here are the details:
Saltsjöbaden GK Tuesdays (1.140 SEK):
13.15 Departure of bus from Nybrokajen 9, outside Radisson Strand Hotell, every Tuesday in July
13.45-14.15 Lunch at the club house
14.30-15.00 Tee off
19.30 Departure of bus back to Nybrokajen, arrival ca. 20.00.

Bro Hof Slott GC Thursdays (Stadium Course 1.490 SEK / Castle Course 1.240 SEK):
13.15 Departure of bus from Nybrokajen 9, outside Radisson Strand Hotell, every Thursday in July
14.00-14.30 Lunch at the club house
15.00-15.30 Tee off
ca. 20.00 Departure of bus back to Nybrokajen, arrival ca. 20.40.


You easily book your ticket online for this golf adventure. Just click the link and our partner Nordic Travel takes care of the rest.




3. Juni 2013

Nordea Masters 2013 - Bro Hof Slott Online buchen und spielen

Die European Tour zieht weiter zur nächsten Station, das diesjährige Nordea Masters ist Geschichte. Wir haben sehr gutes Golf gesehen, der Australier schaffte als erster Spieler überhaupt auf der Tour zwei Asse in einer Runde. Geholfen hat es ihm allerdings wenig, zwar schaffte Dodt den Cut mit einem langen Put auf dem letzten Loch am Freitag, kam dann aber nicht mehr viel weiter nach vorne. 

Mikko Ilonen, Sieger Nordea Masters 2013 (Foto: Exilgolfer)
Gewonnen hat der coole Finne, Mikko Ilonen vor dem Sieger von 2011, dem Schweden Alexander Norén. Am Ende hatte Ilonen einen klaren Vorsprung, den schwedischen Zuschauern scheint es verwehrt zu sein, einmal ein spannendes Finish zu erleben. Zu klar waren die Siege in den letzten drei Jahren. 

Bei mir auf Flickr und auf Youtube gibt es eine kleine Sammlung von Bildern und Videos

Neuigkeiten gibt es auch für alle Golfer, die gerne mal selbst in Bro Hof Slott spielen wollen. Der Club ermöglicht es seit letzter Woche auch internationalen Gästen Tee Times online zu reservieren. Wer möchte, kann das passende Hotel in Stockholm auch gleich dazu buchen. In Zusammenarbeit mit Nordic Travel (für die ich auch arbeite) macht es der Service einfacher, einen der besten Plätze in Europa zu spielen. Mein persönlicher Tipp: Den Castle Course, den zweiten Platz der 36-Loch Platz der Anlage, gleich mit dazu buchen. Es gibt ein Angebot für beide Plätze, mit dem man richtig Geld sparen kann und es lohnt sich auch diesen Platz zu spielen. 

1. Juni 2013

Nordea Masters 2013 - Videos

Heute war moving day bei den Nordea Masters in Bro Hof Slott und einige haben heute einen Sprung gemacht. Die besten Runden (jeweils eine 64) schafften dabei der Schweden Alexander Norén sowie der Österreicher Bernd Wiesberger. Norén, der 2011 das Turnier überlegen gewann, liegt mit -16 zwei hinter dem führenden Finnen Ilonen. Wiesberger liegt mit -11 auf dem geteilten 6. Platz.


Jonas Blixt
Gegen Ende der Runde heute kam dann der Regen, der immer stärker wurde. Das Wetter hielt Ilonen (-18) aber nicht von einem Eagle aus gut 100m an der 15 ab. Manassero (-14, genauso wie der Schwede Jonas Blixt) hingegen musste einen Doppelbogey nach einem Schlag ins Wasser an der 18 in Kauf nehmen und verspielte sich damit auf dem letzten Loch eine bessere Ausgangsposition. 

Es hat sich nun eingeregnet und auch wenn der Regen im Laufe der Nacht wieder nachlässt, wird der Platz morgen sicherlich um einiges weicher sein als die Tage zuvor. Wenn dann noch der Wind ins Spiel kommt, dann können sich morgen bei diesem engen Leaderboard noch einige Spieler berechtigte Chancen auf den Sieg machen. 

Ich war gestern kurz draußen und habe einige Bilder und Videos gemacht. Alle Videos finden sich in meinem Youtube Kanal. Die Bilder gibt es wie immer bei Flickr.





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